2019年6月11日至2020年12月14日,对普通人而言,552天足够漫长,对职业球员来说更是如此。之于杜兰特,他“虚耗”了职业生涯巅峰期的一年半时光,在无法打球的日子里,从30岁来到32岁。

遭遇跟腱撕裂的重伤后,杜兰特目睹了勇士总决赛的败北;术后的前两个月,他一度无法自主走路;去年夏天加盟篮网后,他不得不长时间西装革履地坐在替补席上;赛季停摆期间,杜兰特曾确诊新冠肺炎;以纳什为首的教练组入主篮网两个月后,杜兰特终于重回赛场。

面对足以影响职业生涯的重大伤病,杜兰特经历了从消沉不已到坦然接受的心理转变,他逐渐明白,长达一年半的耐心等待是值得的,只要他对比赛的热爱还在,那个总是以一己之力影响比赛战局的超级巨星,就是整个联盟的焦点。

作为2007年NBA选秀大会榜眼,2020-2021赛季将是杜兰特职业生涯的第14个赛季,不知不觉间,32岁的他已是NBA联盟老将。

有科比、比卢普斯、以赛亚·托马斯、考辛斯等人的前车之鉴,谁也无法预测经历过跟腱撕裂重伤的杜兰特能否重回巅峰。不过,552天再次出战正式比赛,杜兰特的表现给球迷吃下了定心丸,常规赛前MVP风采依旧。

12月14日,篮网主场迎战奇才,杜兰特出场24分钟,全场12投5中,贡献15分、3个篮板、3次助攻、2次盖帽。得分效率固然不太理想,但杜兰特依旧非常全能,考虑到他已经伤缺一年半,这样的表现属实弥足珍贵。

接到队友妙传后,杜兰特能够果断冲到篮下双手暴扣,面对对手的严密防守,杜兰特敢于果断干拔跳投。尽管脚步速率、起跳高度还没有恢复到巅峰时期,但假以时日,待到重新适应NBA比赛节奏,那个进攻端无所不能、防守端不遗余力的杜兰特必将满血归来。

“我在脑海中想象这一刻已经很久了,大概得有9到10个月。”回归的杜兰特有些许焦虑和紧张,但更多的是欣喜和满足。

以篮网新任主帅纳什为代表,所有人都为杜兰特的回归感到高兴,“没几个球员能够战胜这样的伤病,在我看来,全世界都在想念他。经历如此漫长的恢复期后,他对比赛仍然充满孩童般的热爱,他的比赛水准依旧令人瞩目。”

职业生涯前7个赛季,杜兰特成了NBA联盟的“铁人”,每个赛季常规赛出勤率均在90%以上,其中2009-2010赛季、2011-2012赛季保持全勤,另有3个赛季打了80场以上。不过,杜兰特此前并非没有经历过重伤。

2013-2014赛季,杜兰特荣膺常规赛MVP,接下来的那个赛季,他开始经受伤病侵袭。因伤缺席了当赛季前17场比赛后,杜兰特于2014年12月复出,但在2015年2月,再次遭遇右脚骨折的重伤,导致赛季报销。

当然,与2019年6月的跟腱撕裂相比,2015年2月的那次骨折显得不值一提。

2018-2019赛季是杜兰特加盟勇士的第3个赛季,前两个赛季率领勇士取得两连冠后,杜兰特意气风发,期待率队实现3连冠,个人也力争总决赛MVP3连,但西部半决赛的受伤埋下隐患。当勇士在总决赛1比3落后猛龙、陷入绝境,迫于各种压力,杜兰特赌上整个职业生涯,于总决赛第5场强行复出。

后来发生的事情大家都清楚,只打了12分钟,杜兰特便遭遇跟腱撕裂,勇士也在总决赛第6场不敌猛龙。之后的休赛期,杜兰特成了自由球员,与欧文联手加盟篮网,由此开启漫长的恢复期。

刚接受完手术时,由于长时间无法自主走动,康复过程也十分难熬,杜兰特曾心灰意冷,怀疑当初铤而走险的决定,对接下来的职业生涯有些悲观。不过随着时间推移,他开始明白,等待是最好的选择。

“我不认为自己已经准备好,很快就能参加高强度的比赛。我可以有更多的时间,来为我的下赛季和剩余职业生涯做准备。”

杜兰特放弃了整个2019-2020赛季,从恢复身体机能训练到有球训练,从一对一的对抗训练到三对三、五对五,他一步步让身体适应更高强度的训练。尽管其间一度确诊新冠肺炎,但康复和训练的工作没有落下,即使上赛季NBA一度因疫情停摆,杜兰特有机会随队参加复赛,他也果断放弃,为新赛季默默蓄力。

2019年夏天加盟篮网后,杜兰特封存了穿了十几年的35号战袍。为了纪念被枪杀的孩童时代导师克雷格,杜兰特从16岁起身披35号球衣打球,35号让他在雷霆成为常规赛MVP,也让他在勇士两夺总冠军、两夺总决赛MVP。

遭遇跟腱撕裂确定赛季报销,加盟篮网开启另一段职业生涯,杜兰特将球衣号码改为7号,希望与新的号码一道开启新时代。

当职业生涯迎来新拐点,不少伟大球星都曾选择更换球衣号码。2006年,科比将球衣号码由8号改为24号,正式开启职业生涯下半场;2010年夏天加盟热火后,詹姆斯也暂时放弃了23号球衣,改穿6号。

12月14日的巴克莱中心,杜兰特首次身披7号战袍出战正式比赛,这对他来说无疑是新起点。

NBA联盟现役球员中,只有詹姆斯、德里克·罗斯、杜兰特、库里、威斯布鲁克、哈登、阿德托昆博7位常规赛MVP。其中,罗斯早已从巅峰滑落,库里、哈登、威斯布鲁克所在的球队都有各自的麻烦,严格来讲,只有詹姆斯、杜兰特、阿德托昆博的夺冠机会比较大。

尤其是杜兰特,休息了如此长的时间,他对篮球有着不同常人的渴望和热爱,他非常享受每天起床去训练的日子,怀念更衣室的氛围,想念备战比赛的历练、上场比赛的喜悦,期待争冠过程中每一场激动人心的比赛。

杜兰特的身边恰好有助他争冠的诸多要素。新任篮网主帅纳什,和杜兰特亦师亦友;欧文是他最得力的搭档,也是联盟最具天赋的后卫之一;历经最近几个赛季的磨砺,丁威迪、勒韦尔、乔·哈里斯等篮网角色球员已然证明自己。

即将开始的2020-2021赛季,即使身边不再有库里、汤普森,重新出发的杜兰特有能力也有信心,向个人第3座总冠军奖杯发起有力挑战。

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