尘埃落定,破镜重圆,持续了一月有余的“杜兰特去哪儿”最终以其撤销交易申请重留篮网而宣告结束。这样的结局可谓是意料之外,情理之中。因为杜兰特与篮网之间的矛盾并没有大到不可调和的地步,甚至就连矛盾本身都与杜兰特无关,他不过是在为自己的私人训练师亚当·哈灵顿和队友欧文抱打不平而意气用事罢了。也正是得益于此,双方关系上的裂痕才能迅速修复如初。更何况,篮网自始至终就没有真动过交易杜兰特的心思,纵使涉水交易市场,也一直将强留杜兰特视为球队的第一选择。因为他们始终坚信,但得杜兰特在,篮网便能实现票房与总冠军上的双丰收。

所以,一度被杜兰特离队风波搞得焦头烂额的篮网并没有听之任之,放任自由,而是时刻保持头脑清醒,暗中筹谋。先是以近乎白嫖的方式火速签下罗伊斯·奥尼尔和TJ·沃伦两大锋线尽示挽留诚意,随即哄抬交易价格使得杜兰特的出走成为“不可能”,最终构建出一套以“杜欧西”为核心,以乔·哈里斯、小库里和米尔斯组成的三分射手群,克拉克斯顿和夏普组成的内线群,罗伊斯·奥尼尔和TJ·沃伦组成的锋线群为辅助的夺冠阵容。杜兰特兜底,欧文得分,西蒙斯能担任组织后卫和大前锋两个位置更丰富了球队的攻防体系,如此我们很难不相信篮网会在新赛季有一番大的作为。

不过,篮网和杜兰特这样“明修栈道,暗度陈仓”的行为却在一定程度上伤害了一些球员和球队,招致包括贝弗利在内的很多球员不满,他在杜兰特宣布留队时表示,“大家可以安静地坐下来,但这一点都不酷。那些有家庭的球员因为杜兰特而没有工作。如此反复,真是太可笑了。”话糙理不糙,篮网和杜兰特的这场闹剧确实让自由市场陷入长时间的停滞状态,使得很多球员在新赛季无球可打,很多球队错失补强争冠的机会,更有甚者,球员与球队之间矛盾丛生,痛失原有的大好局面。

杜兰特向篮网提出交易申请之初即指定了心仪的两大下家,太阳和热火,虽然杜兰特本人更偏爱太阳多一些,但人们普遍认为热火更有机会得到他。原因就在于“神算子”帕特·莱利,既然十多年前的他能一手促成热火巅峰三巨头聚首迈阿密进而四进总决赛两夺总冠军,相信如今的他也能完成招揽杜兰特的惊天妙手进而向至高荣誉发起冲击。甚至有球迷晒出了热火将会夺得新赛季总冠军以及隔年成功实现卫冕的预言以佐证他们一定会得到杜兰特。

无奈落花有意,流水无情,篮网只轻描淡写地用一句“非阿德巴约不交易”就将热火挡了回去。这倒不是说篮网已算定热火舍不得阿德巴约,而是阿德巴约与西蒙斯此前都签订了指定新秀条款,两者不可能同处篮网,也不可能互换。所以领会了篮网深意的热火也没有对杜兰特做过多纠缠,而是及时抽身,转头盯上了米切尔,同时米切尔也将热火列为心仪下家之一。不过就在双方你侬我侬之际,爵士总裁丹尼·安吉大手一挥将米切尔送去了骑士,“1换8”换回塞克斯顿、马尔卡宁、阿巴基,以及3个无保护首轮签和2个首轮互换权。

所以,截止到目前为止,热火在自由市场上算是一无所获,还白白流失了PJ·塔克这位锋线防守悍将,他们大可以将这一切责任全部推给篮网和杜兰特,指责他们影响了球队的运作。不过想来热火是不会这样做的,因为买卖不成仁义在,交易有成的,自然也有不成的,更何况热火并没有因此而损失太多。当然,既没有得到杜兰特,也没有得到米切尔,热火仅凭现有阵容去征战新赛季是很难有大作为的,他们急需一位全明星级得分手和巴特勒共同分担球队在季后赛中的得分重担,而不是让巴特勒一直扮演孤胆英雄的角色。

作为杜兰特向篮网提出交易申请之初的首选下家,太阳显得乐不可支,甚至一度认为自己得到杜兰特已经是十拿九稳,并开始憧憬新赛季的夺冠光景,尤其是当杜兰特称赞过主教练蒙蒂,表达过想与保罗、布克合作的意愿之后。不过就在一连提供以艾顿为交易主体的四套交易方案均被篮网拒绝时,太阳方才后知后觉地意识到原来篮网只是为了杜兰特在逢场作戏,于是便赶忙撤下被摆上交易货架的艾顿并奉上一份接近顶薪的合同,虽然双方的合作得以因此而延续下去,却也难以一时之间改变太阳令艾顿倍感失望的事实,而这无疑会给太阳新赛季的争冠进程蒙上一层厚厚的阴影。

且艾顿对太阳的失望之情远不止被当做杜兰特的交易筹码这么简单,双方的矛盾由来已久,首先是艾顿作为状元秀,能力是有的,却没有善加培养,始终被当做球队蓝领来使用;其次是在优质内线相对稀缺的当下,太阳没有第一时间顶薪续约艾顿,而是以一份极具羞辱性的资质报价进行人身束缚。更重要的是,在既不能许给球队地位,又不愿提供超级顶薪的情况之下,太阳竟连阿Q的精神胜利法都舍不得用在艾顿的身上以作安抚,反而长时间对艾顿进行否定以期艾顿能自我否定进而达到“剥削他人,丰富自己”的目的。

所以,新赛季的太阳无论从实力上,还是从夺冠概率上,相比于此前的两个赛季都是有减无增,毕竟外有强敌环伺,内部的堡垒也正处于土崩瓦解之中。 艾顿因不被尊重而对球队心生不满,保罗和布克因球队地位和球权互生嫌隙,加之太阳老板萨沃尔过分吝啬,舍不得缴纳奢侈税补强,太阳纵然前期强势也难免后继乏力。因而太阳如想夺冠成功就需要命运更多的眷顾,尤其是那个男人,他已经被命运戏弄得太久太久了。

当杜兰特的离队闹剧进入白热化阶段时,他向篮网老板蔡崇信下了一道“最后通牒”——二选一,要么选我,要么选马克斯和纳什,而在得知后者的态度是支持球队管理层和教练组之后,杜兰特随即再度给出了两大心仪下家,凯尔特人和76人。在当时看来,这无疑向外界传递出了两种信号,一是杜兰特离开篮网板上钉钉;二是杜兰特将会在凯尔特人和76人之间二选一。而深知恩比德对杜兰特仰慕已久,哈登也极其希望与之再续前缘的76人管理层同样深知得到杜兰特对球队意味着什么,于是便开始跃跃欲试。但令人万万没有想到的是,76人甚至没有来得及提供交易方案便被篮网拒之门外,以致于空欢喜一场。

不过,这并不会改变76人新赛季的夺冠计划和决心,尤其是对于哈登本人而言。首先,76人整体实力非凡,两大当家球星恩比德和哈登,均为各自位置的佼佼者,一内一外,宛若当年的“OK组合”。其次,哈登直降年薪1500万美元签订1+1合同,使得76人能够腾出薪资空间相继引进PJ·塔克、豪斯和哈勒尔等实力悍将,为球队的夺冠之路保驾护航。还有,哈登正逐渐从腿筋的伤势中恢复过来,有望重返“火箭登”的水准。最重要的是,哈登已为总冠军赌上了全部未来,甘冒风险自降身价签短约,其壮烈程度无异于破釜沉舟,背水一战。

当然,这也不意味着76人就一定会在新赛季夺冠成功,他们仍有三大弊病急需改良。第一是球队的两大当家球星在战术上缺少配合,恩比德作为联盟中与约基奇并驾齐驱的最强内线主内,哈登作为联盟中数一数二的持球手主外,一内一外,最行之有效的战术莫过于挡拆,无奈恩比德并不愿意执行。第二是球队的两大当家球星在关系上不够融洽,恩比德曾多次在公开场合内涵哈登,后者都不置可否,如今哈登得到众多火箭旧将辅助必然不会继续忍气吞声下去,长此以往,76人内部恐将派系分立,矛盾迭起。第三是球队的两大球星都容易在关键时刻掉链子,无论恩比德还是哈登,常规赛或许不能猛如虎,但季后赛必然弱成虫。

杜兰特的离队闹剧本不会波及到湖人,只怪湖人过于贪心意图从中渔利才会引火烧身,他们不仅想以极低的代价从篮网得到欧文,还想将“拖油瓶”威少甩给后者,以致于最终落了一个幻梦成空的结局。不过我们并不能凭此就界定湖人的运作方式是痴心妄想,反而根据当时的形势来看,湖人是有很大概率梦想成真的。因为在杜兰特提出交易申请之后,篮网曾一度将欧文摆上交易货架,而鉴于欧文的“神经质”,唯一的愿意接盘的就只有湖人。不过也正是因此,湖人才因一两个选秀权之差与篮网长时间讨价还价不肯让步而与欧文失之交臂。

如此一来,湖人不仅没能得到欧文,球队内部也呈现出大厦将倾的颓势。首先是威少,虽然连同老板珍妮·巴斯在内的湖人管理层总是给予其支持和夸赞,却依旧难以改变将他多次摆上交易货架的事实,加之球员间也有排挤威少者,不仅不分享球权,还时常进行精神上的打压,所以我们很难期待威少会在新赛季打出好的表现。其次就是詹姆斯,虽然他与湖人续签了两年的合同,但湖人却没能践行为他搞定欧文的承诺失约在先,加之米切尔被交易到骑士,眼见在湖人夺冠无望的詹姆斯难保不会在未来的某个时间节点提出交易申请重返克利夫兰。更何况詹姆斯接近退役的年纪,球场之上的影响力早已大不如前。

所以湖人若不想重蹈上赛季之覆辙,就只能寄希望于浓眉哥,球队真正的擎天白玉柱,架海紫金梁。可惜的是湖人管理层好像并没有意识到这一点,引进防守型内线以释放浓眉哥在防守一端的压力,在最大程度上规避伤病困扰,反而在坐拥詹姆斯和威少两大”球霸“的情况下囤积了一大批后卫,使原本就配置不足的球队更加头重脚轻根底浅。如此,湖人想进季后赛尚可,想夺冠难如登天。

杜兰特向篮网提出交易申请的消息一经爆出即引发联盟各支球队积极响应,除一些摆烂重建和确定无缘的之外,有超过一半的球队问价篮网并尝试与之交易,甚至就连上赛季的总冠军勇士也不外如是,唯独凯尔特人不为所动,而是悄然之间从步行者引进场均20+5+5的全明星级后卫布罗戈登,补齐了球队争冠的最后一块短板。毫不夸张地说,如果凯尔特人能在杜兰特将其列为心仪下家之时仍心若冰清,天塌不惊,那么凯尔特人就是休赛季运作最为成功的球队,任凭外界如何城头变幻大王旗,也不会影响他们的争冠之路。

可惜的是,在杜兰特的离队闹剧进入白热化阶段时,凯尔特人错误地判断了形势,认定杜兰特会离开篮网,认定杜兰特会选择凯尔特人,认定自己提出的交易方案篮网无法拒绝。正是这“三个认定”,凯尔特人才敢肆无忌惮地将杰伦·布朗摆上交易货架,以便迅速实现从休赛季最大赢家到新赛季最大赢家的跨越。直到“三个认定”被全盘否定,凯尔特人方才如梦初醒,原来自己正将一手好牌打得稀烂。

被凯尔特人视作杜兰特交易筹码的杰伦·布朗大为失望,在第一时间就发烈表达不满,并旧事重提指责球队管理层过分偏向塔图姆而忽略自己。甚至有消息源透露,杰伦·布朗曾一度因此向球队提出交易申请,虽经总经理史蒂文斯和队友斯玛特等安抚得以暂时平息下来,但杰伦·布朗怒气难消,加之联想到皮尔斯、雷阿伦、小托马斯等前辈的悲惨际遇,杰伦·布朗不会放弃有朝一日离开凯尔特人的打算。也就是说,如今的凯尔特人表面上看起来风平浪静,实则内部矛盾重重,因此就算球队的配置再好,也不过是一盘散沙,风一吹就散了。不过这也怪不得凯尔特人咎由自取,毕竟又有谁能真正拒绝杜兰特呢!

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